Сам удивляюсь, чего я только не делывал в своей жизни. И сделано, я думаю, недурно, — говорил в конце жизни Менделеев. Круг этой жизни был колоссален: помимо химии и метрологии он участвовал в проектировании первого русского ледокола Ермак и всяко-разно другое, но в 1863 году по просьбе нефтяной промышленности он сделал что-то такое, что вошло в историю как великое научно-техническое изобретение.